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17.10.2011 | Tratamiento farmacológico seguro de la obesidad

Orlistat, la droga que reduce la absorción de grasas

Este medicamento actúa a nivel gastrointestinal para prevenir la absorción de hasta un tercio de las grasas ingeridas. Aunque ayuda a perder peso, no reemplaza a la dieta. Debe ser recetado por un especialista.

Temas: Obesidad
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A diferencia de otros medicamentos para el tratamiento de la obesidad,  la droga orlistat no actúa sobre el sistema nervioso central, ni reduce la cantidad de comida ingerida. En cambio, su objetivo es reducir la absorción de las grasas, para que, en lugar de ser almacenadas en el cuerpo, sean expulsadas en forma de desechos.

El orlistat, lanzado al mercado en 1998, tiene la propiedad de bloquear la absorción de hasta un 30 por ciento de las grasas que se consumen, actuando localmente en el intestino. Se debe utilizar junto con un plan alimentario bajo en grasas y calorías, bajo estricto control médico especializado. Además, el tratamiento debe completarse con un programa de ejercicio físico regular.

La eliminación de la grasa se realiza a través de la materia fecal. Esto puede traer efectos secundarios como gases, urgencia para evacuar el intestino y aumento de las deposiciones, en especial si se consumen comidas que contengan más grasa que la recomendada. Puede también reducirse la absorción de vitaminas solubles en grasas, especialmente vitamina E y los betacarotenos, aunque sus niveles corporales pueden permanecer dentro de los límites normales.

En Argentina se comercializa bajo el nombre de Xenical y no es de venta libre. El orlistat ha sido sido incluido entre los medicamentos que tienen cobertura social a partir de la reglamentación de la ley de obesidad.

Cómo funciona

Para que los alimentos sean digeridos –es decir, descompuestos en pedacitos más pequeños-, el tracto digestivo produce sustancias llamadas enzimas, que intervienen en la mayoría de los cambios químicos que sufren los alimentos al ser transformados en energía. De acuerdo a la composición de los alimentos a digerir (hidratos de carbono, proteínas o grasa), las enzimas responsables de la descomposición serán diferentes. Así, entre otras, tenemos la amilasa, que digiere los almidones, la proteasa que hace lo mismo con las proteínas, y la lipasa, que se ocupa de las grasas.

 

El orlistat previene la absorción de un porcentaje de las grasas que se consumen, y así ayuda a bajar de peso y mantenerse. Se utiliza junto con una dieta reducida en calorías y actividad física regular.

 

Cuando se toma orlistat junto con las comidas, éste actúa sobre las lipasas impidiendo que éstas descompongan las grasas. Al no poder ser absorbidas, éstas (cerca de un tercio de las grasas ingeridas) no se almacenan en el cuerpo sino que se depositan en la materia fecal y son desechadas.

 

Utilizar orlistat no da luz verde para comer más alimentos con grasa. Por el contrario, dado que la grasa no absorbida se deposita en las heces, a mayor grasa, mayor probabilidad habrá de efectos secundarios.

 

¿Qué resultados se pueden esperar?

La pérdida de sobrepeso con orlistat es cercana al 10 por ciento del peso corporal, cuando se lo utiliza en el marco de un programa para adelgazar que incluya dieta y actividad física. Algunos estudios remarcan también la utilidad de este medicamento para mantener el peso perdido.

Además de ayudar a bajar de peso, esta droga ha demostrado tener efectos benéficos sobre el colesterol, aumentando los niveles de HDL (colesterol “bueno”) y disminuyendo los del LDL (colesterol “malo) y triglicéridos (grasas en sangre).

También mejora los niveles de azúcar en pacientes con diabetes tipo 2 que estén tomando hipoglucemiantes orales, y podría reducir el riesgo de padecer diabetes.

Quiénes pueden usarlo

Su uso está indicado para el tratamiento a largo plazo de pacientes adultos con obesidad (Indice de Masa Corporal >30), o con severo sobrepeso (IMC >28) y factores de riesgo relacionados como hipertensión, diabetes tipo 2, colesterol alto o enfermedades del corazón.

De administración oral, se toma generalmente tres veces al día con cada comida principal que contenga grasa.

Precauciones

Algunas vitaminas como la A, D, E , K y betacaroteno se absorben con las grasas (son liposolubles). Al reducirse su absorción con el uso prolongado de orlistat, es posible que también se reduzcan los niveles de estas vitaminas en el cuerpo. En algunos casos, es posible que se requiera el uso de suplementos que aseguren la provisión adecuada de estos nutrientes.

Contraindicaciones

* Orlistat no debe ser usado por pacientes embarazadas: al reducir la absorción de grasa, es posible que se reduzcan también ciertas vitaminas especialmente necesarias durante este período.

* Si tiene algun problema de salud es importante que se lo comente a su médico. Por ejemplo, si sufre de cálculos renales o problemas de vejiga urinaria, orlistat podría empeorar la condición.

* Orlistat no debe ser usado en niños.

Ventajas

* Pérdida de peso moderada y sostenida en el tiempo.

* Amplio margen de seguridad comprobado.


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Últimos Comentarios (Ver Todos)


lorena bustos escribio el 28.09.2014 a las 17:56

hola yo tuve una bacteria en los riñones la esterichia coli podria hacerme mal tomar el orlistat


Graciela Oneto escribio el 09.10.2014 a las 17:24

Hola Lorena, no está contraindicado.


belen escribio el 28.08.2014 a las 10:11

donde puedo adquirirlas?


Cynthia Carignani escribio el 28.08.2014 a las 10:31

se vende en farmacia pero se vende con receta por indicacion medica


Sabina escribio el 10.11.2013 a las 16:05

Hola, yo queria saber en la nota dice que no hay problemas con la gente diabetica, yo tengo tipo2 tomo Metformina 2000 x dia y Vildagliptin 100mg 2 veces por dia, me ofrecieron xenical,y mi consulta es Orlistat es la misma droga ademas soy hipertensa pero tengo que bajar 20 kilos, yo hago dieta por mi diabetes y salgo a caminar todos los dias pero mi gordura esta toda depositada en el estomago y panza, no logro bajar de peso estuve tomando Lisopresol pero no obtuve ningun resultado, puedo tomar xenical? y como se compra en la Farmacia ? espero su respuesta Gracias


Graciela Oneto escribio el 28.11.2013 a las 17:50

Su respuesta ha sido enviada por mail.


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