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13.12.2011 | Mundo perverso

Seis millones de chicos mueren cada año por hambre y desnutrición

Cifras de un informe de la Organización Mundial de la Salud.

Temas: Nutrición
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Mientras la tecnología avanza y se integra cada vez más a la vida cotidiana de gran parte de la población, el hambre y la desnutrición matan a 6 millones de niños al año en todo el mundo. La cifra surge del informe anual de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), donde se advierte que el crecimiento económico por sí solo, sin tomar medidas sociales de protección a los más débiles, no soluciona el problema ni ayudará a alcanzar la meta fijada por los líderes mundiales para 2015.

"La gran mayoría de esos niños mueren a causa de unas pocas enfermedades infecciosas curables como diarrea, neumonía, paludismo (malaria) y sarampión. Habrían sobrevivido si sus cuerpos y sistemas inmunitarios no estuvieran debilitados por el hambre y la malnutrición", explicó la FAO en un comunicado.

El informe remarca que el hambre y la desnutrición están entre las principales causas de pobreza, analfabetismo, enfermedad y muerte en los países en desarrollo. "Los niños que padecen hambre empiezan a ir a la escuela más tarde, si es que llegan a hacerlo, la abandonan antes y, cuando frecuentan la escuela, aprenden menos", detalla.

"A 60 años del nacimiento de la FAO hay aún demasiados niños, demasiadas mujeres y demasiados hombres que tienen hambre y el mundo no respeta los compromisos asumidos", denunció el director general de la organización, Jacques Diouf, quien presentó en la sede central, en Roma, el trabajo sobre "El estado de la inseguridad alimentaria en el mundo".

Lo que el documento no profundiza es la contradicción entre las metas de reducción del hambre y las político económicas impuestas por las potencias mundiales que en la última década, lejos de solucionar, han agravado la brecha entre ricos y pobres.

De acuerdo con los últimos datos de la FAO, cerca de 852 millones de personas en todo el mundo estaban subalimentadas entre 2000 y 2002, la mayor parte de ellas (814,6 millones) en los países en vías de desarrollo.

Diouf señala en el prólogo que el progreso hacia los "Objetivos del Milenio" fijados por la ONU para reducir en 2015 a la mitad las personas desnutridas "ha sido muy lento" y "la comunidad internacional está lejos" de llegar a la meta. Por eso, llama a los gobiernos a "redoblar los esfuerzos y orientarlos más eficazmente".

"Si se mantiene el ritmo actual de reducción de la pobreza en las distintas regiones en desarrollo, únicamente América del Sur y el Caribe alcanzarán la meta", detalla el titular de la organización.

La zona más afectada es Africa subsahariana, donde el 33% de la población está subalimentada. Le siguen Asia y el Pacífico, donde el 16% de las personas están malnutridas, según la FAO. En América latina y el Caribe, y en Oriente Medio y el norte de Africa, la cifra baja a 10%.

Los expertos de la FAO señalan que dar una nutrición suficiente a los niños es crucial para romper el círculo vicioso de hambre y pobreza, y que entre los medios para combatir la desnutrición están el crecimiento económico, la inversión en la agricultura, la búsqueda de la estabilidad política y la paz, la educación y el respeto a los derechos de la mujer.

"La FAO llama a los Estados a "dar prioridad a las zonas rurales y a la agricultura como principal fuente de los medios de subsistencia rurales". Pues, señala, "cerca del 75% de la población pobre y con hambre del planeta vive en zonas rurales de los países con ingresos bajos".

La FAO insiste en dos frentes: "Aumentar la productividad y los ingresos de las personas pobres y que padecen hambre en sectores como el riego a pequeña escala, infraestructuras (rutas, recursos hídricos) y la pesca".

Al mismo tiempo, "proporcionar acceso directo a los alimentos y crear redes de protección social para los pobres, con ayuda alimentaria para madres y niños pequeños, comedores escolares, huertos escolares y programas de comida por trabajo".

Fuente: Diario Clarín

Temas: Nutrición     

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